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21/10/2011

Le temps des vacances (15)

Dimanche 25 septembre

 

Il pleut !

 

Nous serons à l'abri sous les voutes de l'abbaye du Thoronet, avec en prime, un très bel office dominical accompagné de chants grégoriens très agréables à écouter.

 

Chant sacré par excellence, chant liturgique depuis quinze siècles, mais aussi chant de l'âme et du corps, le chant Grégorien prend ici une dimension unique grâce à la résonance exceptionnelle de l'église du Thoronet.

 

Pour les moines bâtisseurs, la parole y était tout entière louange chantée au Créateur!

 

Les Chantres du Thoronet proposent une interprétation authentique de ce chant, en s’appuyant sur les directives des auteurs anciens. La proclamation ouverte des textes sacrés, la justesse des intervalles  musicaux traditionnels redonnent à ce chant la force d'une prière de tout l'être, où écouter peut devenir un premier pas vers la vision de Dieu (St Bernard de Clairvaux). 



 

L'abbaye fut construite entre la fin du XIIème et le début du XIIIème siècle ; la Provence qui appartenait à cette époque au Saint-Empire romain germanique.

 

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Très tôt, l'abbaye connut une certaine renommée et de nombreux dons lui furent adressés. Mais au XIVème siècle, tout comme beaucoup d'autres abbayes cisterciennes, l'abbaye du Thoronet connu le déclin. Par la suite, les révoltes internes et les guerres de religions amplifièrent ce phénomène et entraînèrent l'abandon des lieux par les moines.

L'abbaye fut vendue au moment de la Révolution Française puis rachetée par l’État en 1854. Depuis cette date, l'abbaye fut rénovée et réhabilitée petit à petit.

 

L'abbaye cistercienne du Thoronet est l'une des « trois sœurs provençales », avec les abbayes de Sénanque et Silvacane.

 

L'ensemble du monastère présente une architecture de la plus belle époque romane de Provence, dégageant une impression d'unité et de grande sérénité.


L'abbaye du Thoronet exprime l'essence même de l'art cistercien fait de dénuement extrême, de pureté des lignes, de simplicité de volumes, de rigueur inspirés par Saint Bernard.

 

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L'église abbatiale  est de pur style cistercien : ses lignes et ses volumes sont très simples et l'absence de décor met en valeur la beauté de la pierre.

 

Les proportions de l'église sont très proches de celles de Silvacane et de Sénanque. La longueur de la nef est de 40,50 m, pour une largeur de 19,50 m et une hauteur de 16,45 m.Cette église n'a pas de transept.

 

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Ancien lieu de prière exprimée dans le chant, cette église bénéficie d'une acoustique remarquable.

Les Cisterciens étaient maîtres dans l'art de des constructions religieuses. La perte de leurs connaissances architecturales, entrainant une forte baisse des qualités acoustiques des bâtiments, engendra l'apparition des orgues dans les églises...

 

 

Le cloître de l'abbaye est l'un des plus ancien cloître cistercien conservé (1175). Les arcades massives des galeries sont divisées chacune par deux baies retombant sur une colonne.

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Une terrasse couvre le cloître, de forme trapézoïdale afin d'éviter la monotonie rectangulaire, sur lequel on peut admirer la coupole hexagonale abritant la fontaine, juste en face de l'entrée du réfectoire, aujourd'hui disparu.

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Au Thoronet, l'eau coule en maints endroits, des cuisines au lavoir. En 817 le concile d'Aix-en-Provence a fait obligation aux moines de laver eux-mêmes leur linge, avec une préparation à base de savon, d'eau chaude et de cendres. Mais c'est surtout le lavabo, aménagé près du réfectoire dans une vasque de pierre qui permet d'évoquer le rôle de l'hygiène et de l'eau dans la communauté.

 

 

 

Plusieurs fois par jour – avant et après les repas, ou en préalable à l'office - , les moines se lavent les mains. Les bains de pied, les soins du corps et des cheveux, l'entretien de la tonsure ou la coupe des ongles sont également réglementés ; des jours sont choisis pour raser la barbe et d'autres pour pratiquer la saignée, quatre fois dans l'année ....

 

 

 

Les frères déploient donc des trésors d'ingéniosité pour capter l'eau, selon les exigences du terrain. Cette maitrise leur permettra de faire tourner les moulins. Robuste et dépouillé, le cloître du Thoronet est ainsi construit en pente douce, sur différents niveaux.

 

 

 

 

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C'est autour de ce cloître que vivaient les moines, on y trouve leurs différents espaces de vie comme le parloir, le réfectoire, et les dortoirs.

 

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Les voûtes d'ogives de la salle Capitulaire reposent sur deux chapiteaux rudement taillés, ornés de motifs puisés dans la flore locale.

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Pour compléter :

 

http://thoronet.monuments-nationaux.fr/

 

http://fr.wikipedia.org/wiki/Abbaye_du_Thoronet

 

http://www.romanes.com/Thoronet/

 

http://lsinzelle.free.fr/france/provence/thor/thoronet.htm

 

http://www.coeurduvar.com/Abbaye-du-Thoronet.html

 

http://www.proxirama.net/abbaye/accueil_abbaye.htm

 

http://chantgregorien.over-blog.com/

 

 

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